Papai Noel está de olho!

O principal objetivo da economia é entender como sistemas de incentivos afetam o comportamento dos agentes – isto é, consumidores, trabalhadores, empresários, investidores, políticos, criminosos etc. Por exemplo, se sobe o preço da laranja, o que acontece com o consumo de suco de limão? Se aumenta a punição para crimes, qual o impacto sobre a taxa de roubos?

Nas últimas décadas, uma área inteira se desenvolveu buscando entender problemas de informação assimétrica. É muito custoso monitorar o tempo todo indivíduos para checar se estão fazendo o que se espera deles. Incentivos bem desenhados podem compeli-los a agir como o esperado, mesmo que não seja possível observar suas ações.

O exemplo clássico é o de um chefe e seu subordinado. O chefe não tem condições de observar se o empregado está se esforçando para completar suas tarefas ou se passa o dia enrolando. Seria muito custoso ficar o tempo todo em cima, checando a cada segundo se o empregado está de fato trabalhando com afinco. Um sistema de remunerações que premie o resultado –  o pagamento de um bônus caso as tarefas sejam entregues ao fim do dia, por exemplo – pode dar o incentivo para que o trabalhador se esforce.

Podemos pensar em diversos outros casos. Professores querem que seus alunos estudem, mas não conseguem observar se eles estão se esforçando. A nota na prova pode dar o incentivo ao esforço, pois quem estuda mais tende a alcançar resultados melhores. Já falamos sobre esse assunto em maiores detalhes neste texto aqui.

papai noel está de olho

Isso nos leva ao Papai Noel. Mães e pais querem que seus filhos se comportem, mas monitorá-los o tempo todo é uma tarefa difícil.  Nesse contexto, o personagem cai como uma luva. As crianças estariam sendo observadas constantemente pelo bom velhinho, que traria presentes apenas para as bem-comportadas.

Temos então um sistema de incentivos para os pequenos. Só ganha presente quem se comporta. E não adianta andar na linha apenas quando os pais estão olhando, pois Papai Noel vê tudo.

Bom, isso funciona apenas durante um tempo, quando as crianças são bem pequenas. À medida que crescem, elas vão percebendo que ganham presente independentemente do seu comportamento durante o ano. O sistema de incentivo deixa de cumprir seu papel. Por essa época, as crianças deixam de acreditar no bom velhinho.

Isso tudo não é invenção minha – eu só coloquei uma pitada de economia. A canção tradicional americana "Santa Claus is coming to town" ilustra exatamente esse mecanismo. Abaixo o vídeo da música e a letra traduzida.

Feliz Natal a todos!



Veja a tradução da letra, que pegamos lá do Vagalume:





Papai Noel está chegando à cidade

É melhor tomar cuidado


É melhor não chorar


É melhor não fazer bico


Vou dizer por quê


Papai Noel está chegando à cidade


Ele está fazendo uma lista


Ele vai verificar duas vezes


Ele vai descobrir quem foi malvado ou bonzinho


Papai Noel está chegando à cidade


 
Ele vê quando você dorme


E sabe quando você está acordado


Ele sabe se você foi bom ou mau


Então é melhor ser bonzinho!


 
É melhor tomar cuidado


É melhor não chorar


É melhor não fazer bico


Vou dizer por quê


Papai Noel está chegando à cidade


 
Ele vê quando você dorme


E sabe quando você está acordado


Ele sabe se você foi bom ou mau


Então é melhor ser bonzinho!


 
É melhor tomar cuidado


É melhor não chorar


É melhor não fazer bico


Vou dizer por quê


Papai Noel está chegando à cidade


 
É melhor tomar cuidado


É melhor não chorar


É melhor não fazer bico


Vou dizer por quê


Papai Noel está chegando


Eu sou um homem gordo e grandão com uma barba branca


Ele está chegando à cidade





 
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